Inicio>15º Norte>Reportajes>Volcánes de Guatemala
Reportajes

Volcánes de Guatemala

Los volcanes son formas naturales causadas por procesos tectónicos que influencian profundamente a las áreas física, climática y cultural de las áreas cercanas. Aunque pueden ser considerados un peligro por su potencial de destruir comunidades enteras, también sirven como fuente de suelos fértiles y tienen gran significancia cultural y religiosa en algunas comunidades. Nuestro país se encuentra en la zona denominada Círculo de Fuego del Pacífico. La confluencia de tres placas tectónicas (placa norteamericana, placa del Caribe y placa de Cocos) hace de Guatemala el país con la mayor densidad de volcanes activos de todo el mundo.

Mientras las placas tectónicas se hunden una debajo de la otra en las profundidades de la Tierra en un proceso llamado subducción, en la superficie se levantan grandes cadenas montañosas y grietas por las cuales el magma volcánico puede hacer erupción.

 

Este proceso ha creado en Guatemala 3 hileras paralelas de volcanes y montañas que atraviesa el sur del país de extremo a extremo, a una distancia de entre 80 y 100 kilómetros de la costa del Océano Pacífico. En esta porción de la Sierra Madre, de 380 kilómetros de longitud, sobresale una cadena de 324 focos eruptivos como enormes hormigueros. Algunos de ellos son grandes y son llamados volcanes, mientras que otros más pequeños son llamados cerros.

Sin embargo, muchos volcanes han perdido su forma cónica y han sido cubiertos por la vegetación por lo que fueron identificados como cerros. Por ejemplo, en Chiquimula hay un cerro conocido como Cerro de Chiramay que en realidad es el volcán Quezaltepeque. Y en Santa Rosa se encuentra el volcán La Gabia, el cual no es reconocido como volcán por el Instituto Geográfico Nacional ni por la Federación Nacional de Andinismo.

¿Cuántos volcanes hay en Guatemala?

El número de volcanes en Guatemala varía dependiendo de la fuente o el autor. Algunos autores indican que son 34 y otros 36, mientras que el Instituto Geográfico Nacional reconoce únicamente 32 volcanes y la Federación Nacional de Andinismo reconoce 37. Para efecto de este documento utilizaremos los 37 volcanes que reconocidos por la Federación de Andinismo.

El resto (287) son llamados focos volcánicos o focos eruptivos por el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh).

 

En el siguiente mapa y tabla se muestran los 37 volcanes reconocidos por la Federación guatemalteca de Andinismo. Estos no son parásitos de otros volcanes y tienen alturas superiores a los mil metros sobre el nivel del mar. Los volcanes que aparecen en rojo están activos. Las alturas se expresan en metros sobre el nivel del mar (msnm).

 

1- Volcán Tajumulco

  • Altitud: 4220 Msnm
  • Ubicación: Tajumulco, San Marcos, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción: Actualmente no tiene actividad, aunque se cree que tuvo erupciones históricas. Lo que sí ha reportado el volcán es la expulsión de rocas, que han destruido casas, como sucedió el 24 de octubre de 1756, aunque no se tiene certeza si ello no se debió a una avalancha. Existen informes inciertos de erupciones en 1821 o 1822, 1863 y 1893 alcanzaron los 10000 metros de altura sobre el nivel del mar. La erupción causó más de 100 muertos, 200 desaparecidos, 600 heridos y cerca de dos millones de habitantes afectados. Al cumplirse poco más de 48 horas de esta erupción, el 5 de junio, nuevamente entra en erupción el Volcán de Fuego, amenazando a más poblados del departamento de Escuintla. La cantidad exacta de muertos no ha sido cuantificada.

Tajumulco.jpg

2- Volcán Tacana

  • Altitud: 4092 Msnm
  • Ubicación: Tacana, San Marcos, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción: El Volcán Ta
  • caná ha tenido erupciones freáticas que lanzaron ceniza y una gran emisión de gases entre 1900 y 1903, 1949 y 1950 y en mayo de 1986. Esta última dio origen a un pequeño cráter a 3600 metros de altura sobre el nivel del mar en el noroeste del volcán.

Volcan Tacana.jpg

3- Volcán Acatenango

  • Altitud: 3976 Msnm
  • Ubicación: San Miguel Dueñas, Sacatepéquez, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción: Dentro de su actividad histórica se encuentran pequeñas erupciones que lanzaron cenizas y gases de 1924 a 1927 y también en 1972.

Volcan Acatenango.jpg

4- Volcán de Fuego

  • Altitud: 3763 Msnm
  • Ubicación: Alotenango, Sacatepéquez, Guatemala
  • Estado: Activo
  • El Volcán de Fuego es uno de los volcanes más activos de Guatemala, con más de 60 erupciones desde 1524. Las erupciones de tipo vulcaniano más violentas de este siglo ocurrieron en 1932, 1971, 1974 y la más reciente, el 03 de junio de 2018. El volcán inició con erupciones de débiles a moderadas en la tarde del 3 de junio donde se advirtió de posibles incrementos en la actividad explosiva del volcán. las columnas de ceniza

Volcan-fuego-via-lactea.jpg

5- Volcán Santa María

  • Altitud: 3772 Msnm
  • Ubicación: Quetzaltenango, Guatemala
  • Estado: Activo
  • Última Erupción: El volcán Santa María hizo erupción de tipo pliniana en octubre de 1902. La columna de ceniza alcanzó una altura de 27 a 29 kilómetros y produjo un cráter de 1000 metros de largo por 700 metros de ancho en la ladera suroeste del volcán. Se estima que el volumen de material expulsado, piroclásticos, fue del orden de 10 kilómetros cúbicos y cubrió un área de 150 kilómetros cuadrados con más de un metro de ceniza. Murieron aproximadamente 6000 personas y el sonido de la explosión se escuchó hasta Costa Rica. Está catalogada como una de las más violentas del siglo XX a nivel mundial

Volcan Santa Maria.png

6- Volcán de Agua

  • Altitud: 3763 Msnm
  • Ubicación: Entre Escuintla y Sacatepéquez, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción:
  • El volcán no ha presentado actividad durante los últimos 500 años, pero eso no implica que no produzca flujos de escombros –acuosos de lodo y roca- que puedan inundar poblaciones cercanas. Las crónicas históricas indican que esto sí ha sucedido en el pasado: el 11 de septiembre de 1541, las lluvias copiosas provocaron un flujo de escombros que inundó Ciudad Vieja,
  • destruyendo la ciudad que era la capital de Guatemala en 1541. Tras su destrucción, la capital se ubicó en Antigua Guatemala
  • Por tanto, son poco probables las erupciones en el Volcán de Agua, pero sí existe amenaza –para las poblaciones cercanas- de desprendimientos de tierra y de escombros durante las tormentas torrenciales que existan en la región. Obviamente serán más factibles durante las temporadas de lluvia

Volcan de Agua.jpg

7- Volcán Zunil

  • Altitud: 3542
  • Ubicación: Entre los departamentos de Sololá y Quetzaltenango, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción:
  • El volcán se encuentra ubicado dentro del área del Parque Regional Municipal Zunil, área protegida de 4,325 hectáreas y administrado por la municipalidad de Zunil, Quetzaltenango. Su bioma predominante es el bosque de montaña (Castro, F., y De León, F., s. f.).
    Es frecuentemente asociado al volcán Santo Tomás, por conformar con este un solo cuerpo geográfico, estando el Zunil al norte y el Santo Tomás, también llamado Pecul, al sur. A ninguno de los dos se les conoce erupciones históricas, pero sí se les asocian fuentes termales y fumarolas.
    Según Prhal, el asunto geológico en el que los volcanes Santo Tomás y Zunil muchas veces son considerados como tales y otras tantas como simples accidentes geográficos o formaciones geológicas aún no han sido agotado, por lo que no se pude ser concluyente. Así mismo indica que los mo
  • tivos que el Diccionario Geográfico menciona como posibles causas de algunos autores para inclinarse a creer que se trata de volcanes son que:
  • “a pesar que ambos son construcciones de forma cónicas y al estar uno de ellos rodeado de una depresión circular en forma de cráter, así como posiblemente al hecho de que existen muchas fumarolas en las vecinas paredes del cañón del río Samalá, los mismos han sido designados de manera indebida como vestigios de dos grandes volcanes cuaternarios

Volcan Zunil.jpg

8- Volcán Atitlán

  • Altitud: 3537 Msnm
  • Ubicación: Sololá, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción: Con más de una docena de erupciones registradas entre 1469 y 1853, la fecha de su erupción más reciente, el volcán ha tenido una actividad volcánica relativamente elevada.

Volcan Atitlan.jpg

9- Volcán Santo Tomás

  • Altitud: 3505 Msnm
  • Ubicación: Entre los departamentos de Sololá y Quetzaltenango, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción: Es un volcán inactivo, del que no se conocen erupciones registradas, su actividad se manifiesta en fuentes termales y aberturas por las cuales salen vapores sulfurosos. Las fuentes Amargas y las fuentes Georginas (llamadas así porque sus instalaciones se construyeron en tiempo del presidente Jorge Ubico), son ejemplos de las fuentes termales del volcán

Volcan Santo Tomas.jpg

10- Volcán Siete Orejas

  • Altitud: 3370 Msnm
  • Ubicación: San Martín Sacatepéquez, Quetzaltenango, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción: Desconocida

Volcan siete orejas.jpg

11- Cerro Quemado

  • Altitud: 3197 Msnm
  • Ubicación: Quetzaltenango, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción:
  • Posee actividad fumarólica que se presenta en varios sitios de su cima y sus faldas. Entre ellas se encuentran los baños termales ubicados en la calle principal del municipio de Almolonga. Existe, además, el lugar conocido como Los Vahos, que saca vapor del volcán.
  • El investigador Francis Gall, en su obra Cerro Quemado, volcán de Quetzaltenango, demostró que hubo dos erupciones del volcán en dos fechas: el 24 de octubre de 1765 y en enero o junio de 1818. En esta última ocasión, la erupción puso en peligro las poblaciones de AlmolongaZunil y también Quetzaltenango. Se hicieron rogativas a la Virgen del Rosario para pedir que se aplacara la fuerza del volcán y que cesaran los temblores, así como para que se detuviera la lava.

Volcan Cerro Quemado.jpg

12- Volcán Tolimán

  • Altitud: 3158 Msnm
  • Ubicación: San Lucas Tolimán, Sololá, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Este volcán se formó después del hundimiento de la depresión que hoy se conoce como Lago de Atitlán y que es una caldera volcánica. Posteriormente se formaron los volcanes Atitlán y San Pedro, entre otros

volcan toliman.jpg

13- Volcán Cuxliquel

  • Altitud: 3024 Msnm
  • Ubicación: Totonicapán, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Desconocida

volcan cuxliquel.jpg

14- Volcán San Pedro

  • Altitud: 3020
  • Ubicación: San Pedro La Laguna, Sololá, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace millones de años estalló el lugar en donde se encuentra actualmente el Lago de Atitlán. La explosión fue tan grande que la arena llegó hasta México, según datos obtenidos por geólogos. Posteriormente, salieron más focos eruptivos, entre ellos el volcán San Pedro y los volcanes Tolimán, Atitlán y el Cerro de Oro, entre otros

Volcan San Pedro.jpg

15- Volcán Chicabal

  • Altitud: 2900
  • Ubicación: San Martín Sacatepéquez, Quetzaltenango, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Desconocida, En su cráter tiene una laguna también llamada Chicabal que tiene un diámetro de 500 metros aproximadamente. Los indígenas k’iche’s de este municipio consideran sagrada la laguna y cada año, el Jueves de la Ascensión -fecha movible durante el mes de mayo-, sacerdotes y sacerdotisas mayas realizan rituales a orillas del lago. Además, algunos indígenas aprovechan la oportunidad para socializar y otros para vender sus productos. Los rituales que se llevan a cabo son dedicados al Dios Mundo pidiéndole lluvias abundantes y buenas cosechas

Volcan chicabal.jpg

16- Volcán Lacandón

  • Altitud: 2748 Msnm
  • Ubicación: Ostuncalco, Quetzaltenango, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Última Erupción: Desconocida Muchos autores no reconocen a este como un volcán, sino simplemente como formaciones erosivas de rocas volcánicas más antiguas, tal como lo hace Bohenenberger y Gil. Sin embargo, Prhal, Godoy y Valdéz, et al., si le consideran como volcán.

Volcán-Lacandón-en-Guatemala1.jpg

17- Volcán Pacaya

  • Altitud: 2552 Msnm
  • Ubicación: Entre los departamentos de Escuintla y Guatemala
  • Estado: Activo
  • Actividad: Forma una gran caldera volcánica que comprende el Lago de Amatitlány la Laguna de Calderas. Se caracteriza por su actividad regular o constante. Se encuentra a 14° 22’ 50” latitud norte y 90° 36’ 00” longitud oeste. Se trata de un estratovolcán y de constitución rocosa de basalto olivínico porfirítico. El Volcán de Pacaya ha tenido actividad constante desde 1565, cuando tuvo una fuerte erupción que además incluyó terremotos. En 1775 provocó un gran lanzamiento de cenizas que obscureció durante varios días a la ciudad de Antigua Guatemala. Durante casi dos siglos tuvo erupciones y actividad fumarólica, hasta 1961, cuando erupcionó de una manera más agresiva. En diciembre de 1984 también tuvo actividad con una intensa erupción y en 1986 se evacuó a más de tres mil personas en sus alrededores por la misma razón (Volcán de Pacaya, s.f.).
  • En mayo y junio de 1998, dos erupciones provocaron columnas de ceniza de gran altura que incluso obligaron a cerrar durante horas el Aeropuerto Internacional La Aurora. Su actividad volvió a tener trascendencia sobre la población en enero y febrero del año 2 000, que provocaron traslados y evacuaciones para los habitantes de aldeas y caseríos cercanos a sus faldas (Volcán de Pacaya, s.f.).
  • El peligro volcánico que posee se debe a la caída de ceniza, lluvia de piroclásticos, flujos de lava, flujos piroclásticos y lahares

Volcan Pacaya.jpg

18- Volcán Santiaguito

  • Altitud: 2510 Msnm
  • Ubicación: Quetzaltenango, Guatemala
  • Estado: Activo
  • Actividad: La erupción —tipo peleana— más grande del volcán ocurrió en 1929, la cual mató a aproximadamente 2500 personas. Mucho del material expulsado es arrastrado por las lluvias produciendo lahares que siguen el cauce de los ríos que nacen en sus faldas. Este tipo de peligro obligó al traslado de la población de El Palmar(Prahl, 1999).
  • El Volcán Santiaguito es sumamente interesante desde el punto de vista geológico. Ha sido centro de operaciones de estudios geológicos y geoquímicos respectivos (Prahl, 1999).

Volcan Santiaguito.jpg

19- Volcán San Antonio

  • Altitud: 2415 Msnm
  • Ubicación: San Antonio Sacatepéquez, San Marcos, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Sin actividad

Volcan San Antonio.jpg

20-  Volcán Jumay

  • Altitud: 2176 Msnm
  • Ubicación: Jalapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Sin Actividad

Volcan Jumay.png

21 – Volcán Tobón

  • Altitud: 2087 Msnm
  • Ubicación: Entre los departamentos de El Progreso y Jalapa
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace miles de años

Volcan Tobon.jpg

22 – Volcán Alzatate

  • Altitud: 2045 Msnm
  • Ubicación: San Carlos Alzatate, Jalapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Sin Registros

Volcan Alzatate.jpg

23- Volcán Suchitan

  • Altitud: 2042 Msnm
  • Ubicación: Santa Catarina Mita, Jutiapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Se cree que el segundo foco eruptivo nació después de que el foco principal del volcán Suchitán dejara su actividad volcánica. Este accidente geográficoes el tercer volcán más alto del oriente de Guatemala y uno de los más vistosos. Su cráteres evidente, pero según las evidencias geológicas estuvo ubicado en una gran barranca que se extiende hacia su lado sureste. También cuenta con una serie de conos cineríticos. Esto significa que están formados por escoria -roca negra porosa, como la que sale del volcán Pacaya

Volcan Suchitan.jpg

24- Volcán Tecuamburro

  • Altitud: 1962 Msnm
  • Ubicación: Guazacapán, Santa Rosa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace 38,000 años

Volcan-Tecuamburro.jpg

25- Volcán Quezaltepeque

  • Altitud: 1904 Msnm
  • Ubicación: Quezaltepeque, Chiquimula, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace miles de años

Volcan Quezaltepeque.jpg

26- Volcán Jumaytepeque

  • Altitud: 1815 Msnm
  • Ubicación: Nueva Santa Rosa, Santa Rosa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace Miles de años

Volcan Jumaytepeque.jpg

27- Volcán Chingo

  • Altitud: 1775 Msnm
  • Ubicación: Atescatempa, Jutiapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace miles de años

Volcan Chingo.jpg

28- Volcán Tahual

  • Altitud: 1716 Msnm
  • Ubicación: Entre Jalapa y Jutiapa
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace Miles de años. Una de las principales particularidades del volcán es su alta cumbre de 1,716 msnm y la laguna que se encuentra en su base norte a 959 msnm. El diámetro aproximado de la laguna es de 600 metros de origen volcánico, que se formó dentro de una caldera (Prhal, 1999). Esta laguna recibe el nombre de Laguna del Hoyo, un atractivo turístico de la zona. En el volcán hay sembradíos de tabaco y maíz. Cuenta además con bosques de encinos, helechos y plantas parásitas

Volcan Tahual.jpg

29- Volcán Cruz Quemada

  • Altitud: 1690 Msnm
  • Ubicación: Santa María Ixhuatán, Santa Rosa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace Miles de años, forma parte, junto con el volcán Tecuamburro, de la vertiente de la cordillera por lo que adquirieron forma de montaña.

Volcan Cruz Quemada.jpg

30- Volcán Moyuta

  • Altitud: 1662 Msnm
  • Ubicación: Moyuta, Jutiapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace miles de año. Se trata de un estratovolcán con tres conos de lava y de constitución rocosa de andesita piroxénica porfiríca.

Volcan Moyuta.jpg

31- Volcán Ipala

  • Altitud: 1650 Msnm
  • Ubicación: Ipala, Chiquimula, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace miles de años. El Volcán Ipala cuenta en la parte sur con un pequeño foco eruptivo que se conoce como Cerro Monterrico, a una altura de 1285 metros

Volcan Ipala.jpg

32- Volcán Amayo

  • Altitud: 1544 Msnm
  • Ubicación: Jutiapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Sin Registro. Este volcán genera gran interés, debido a que contiene grandes cantidades de materiales volcánicos, aunado a esto debajo de la cumbre se localizan muchas cuevas o cavernas, producto de salidas de lava que han quedado vacías, las cuales pueden tener extensiones de hasta 10 metros

Volcan amayo.jpg

33- Volcán Ixtepeque

  • Altitud: 1295 Msnm
  • Ubicación: Asunción Mita, Jutiapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Sin Registro. Este volcán destaca de entre todos los volcanes de oriente debido a sus grandes concentraciones de obsidiana que se encuentran al ras del suelo. Esta escoria natural de aspecto vidrioso es de origen volcánico, dura, brillante y aunque generalmente es negra, en el volcán Ixtepeque se la puede encontrar de color rojizo, una forma poco común. En la época prehispánica esta obsidiana fue utilizada por los mayas para crear artículos diversos, tales como puntas de flecha, objetos punzocortantes, adornos y otros, en este sentido la importancia del volcán Ixtepeque fue de principal proveedor de obsidiana para las distintas culturas de toda Mesoamérica

Volcan Ixtepeque.jpg

34- Volcán Monterrico

  • Altitud: 1285 Msnm
  • Ubicación: Agua Blanca, Jutiapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Sin Registro. Se trata de un cono de escorias, parásito del volcán Ipala y de constitución rocosa de basalto olivínico

Volcan Monterrico.jpg

35- Volcán Cerro Redondo

  • Altitud: 1267 Msnm
  • Ubicación: Barberena, Santa Rosa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Hace miles del años

Volcan Cerro Redondo.png

36- Volcán Las Víboras

  • Altitud: 1070 Msnm
  • Ubicación: Atescatempa, Jutiapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Sin Registros. Se trata de un volcán tipo escudo, coronado por un cono de escorias y de constitución rocosa de obsidiana

Volcan Las Viboras.jpg

37- Volcán Culma

  • Altitud: 1027 Msnm
  • Ubicación: Jutiapa, Guatemala
  • Estado: Inactivo
  • Actividad: Sin Registro. Es el volcán reconocido de menor altura. Su ascenso requiere muy poco esfuerzo, pudiendo llegar a la cima en tan solo quince minutos. Localizado a pocos kilómetros de la cabecera departamental, la carretera pavimentada se encuentra casi a sus pies

Volcan Culma.jpg

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *